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Fils d’Ariane : ce qu’ils sont, à quoi ils servent et comment ils contribuent au référencement

Les fils d’Ariane : ce qu’ils sont, à quoi ils servent et comment ils contribuent au référencement.

Dans le travail d’optimisation des sites, même les fils d’Ariane peuvent faire la différence ! Nous faisons bien sûr référence à la traduction littérale du fil d’Ariane, la fonction de navigation bien connue de tout site, qui peut avoir un impact extraordinaire sur le référencement et l’expérience utilisateur. Découvrons quelles sont les informations les plus importantes sur les fils d’Ariane, comment ils affectent le référencement, les méthodes pour mettre en œuvre ce système (qui est en fait très simple à activer) et les erreurs courantes à éviter.

Fils d'Ariane : ce qu'ils sont, à quoi ils servent et comment ils contribuent au référencement
Fils d’Ariane : ce qu’ils sont, à quoi ils servent et comment ils contribuent au référencement

Que sont les fils d’Ariane

Les fils d’Ariane sont des indicateurs en html, et plus simplement des liens, qui permettent aux utilisateurs de savoir où ils se trouvent sur un site et à quelle distance ils se trouvent de la page d’accueil. Ces pistes se trouvent généralement en haut de la page du site, sous forme de menu horizontal avant le titre ou juste en dessous de la barre de navigation.

En bref, ils représentent de petits chemins textuels utiles à la navigation des utilisateurs, qui peuvent remonter toute la hiérarchie du site, un niveau à la fois, en partant du dernier fil d’Ariane jusqu’à la catégorie supérieure ou la page d’accueil.

La signification du mot Breadcrumb

En anglais, breadcrumb signifie « mie de pain » et ce terme a été choisi en référence aux contes de fées Le Petit Poucet de Charles Perrault et Hänsel et Gretel des frères Grimm (qui, selon les experts, présente de nombreux points de contact avec le premier conte, plus ancien) : dans les deux histoires, les miettes de pain étaient utiles aux protagonistes pour retrouver le chemin de leur maison et ne pas se perdre dans la forêt.

De même, les fils d’Ariane aident les visiteurs à ne pas se perdre parmi les pages, les catégories et les sous-catégories du site qu’ils parcourent en fournissant des indications constantes sur leur emplacement actuel. En pratique, il permet de voir à tout moment les catégories sur lesquelles l’utilisateur a cliqué pour arriver à la page actuelle et facilite le retour à une page précédente si nécessaire.

Support pour les utilisateurs et les bots

En plus d’être une fonction UX utile qui simplifie la navigation sur le site et aide les gens, ce petit outil de navigation textuel simple permet également à Googlebot de mieux déterminer la structure hiérarchique d’un site Web.

En effet, les éléments de cette navigation ne sont pas de simples étiquettes ou composants textuels, mais prennent la forme de véritables liens, des liens hypertextes internes vers d’autres ressources du site, classiquement séparés par une flèche ou le symbole « supérieur à » (>) indiquant le niveau hiérarchique d’une page par rapport aux liens suivants, généralement à partir de la page d’accueil.

Et tout comme les liens internes, les fils d’Ariane aident les utilisateurs à rester sur un site et à trouver plus facilement les informations qu’ils recherchent.

L’importance des fils d’Ariane pour Google et le référencement est démontrée par quelques faits : le moteur de recherche affiche les fils d’Ariane dans les résultats de recherche (sous forme de rich snippet, actuellement positionné au-dessus du titre) et utilise les fils d’Ariane pour classer les informations dans les SERP.

Un élément de plus pour le web sémantique

Les fils d’Ariane servent donc également à orienter les robots des moteurs de recherche qui, grâce à leur présence, peuvent plus facilement reconstituer la proximité sémantique d’une page par rapport aux autres documents du site. Ainsi, ces liens rapprochent les documents et les renforcent sur des sujets communs et, plus généralement, sur le cœur du sujet des catégories et de l’ensemble du projet.

Ils ne doivent donc pas être considérés comme de simples mots-clés, mais représentent des liens sémantiques qui aident les moteurs de recherche modernes à comprendre l’entité principale du contenu textuel. De plus, grâce aux rich snippets, les fils d’Ariane deviennent de véritables outils de communication pour mieux communiquer avec les utilisateurs de Google et des autres moteurs de recherche.

Pour en revenir aux explications de Google, le balisage du fil d’Ariane dans le corps d’une page Web sert à classer les informations de la page dans les résultats de recherche. Les utilisateurs peuvent souvent arriver sur une page à partir de requêtes de recherche de types très différents. Le guide indique que « si chaque requête de recherche peut renvoyer la même page Web, le fil d’Ariane classe le contenu dans le contexte de la requête de recherche Google » et qu’une page peut donc afficher un fil d’Ariane différent selon le contexte de la recherche.

Les 3 types courants de fil d’Ariane

Tous les fils d’Ariane ne sont pas identiques et, en particulier, on peut reconnaître trois grands types de breadcrumb, chacune ayant un but spécifique.

1. Breadcrumbs basés sur la hiérarchie ou la position)

Le type le plus courant de fil d’Ariane, qui indique aux utilisateurs où ils se trouvent dans la structure du site et comment revenir à la page d’accueil. Par exemple : Home > Blog > SEO > Page.

Exemple de fil d'Ariane pour le SEO
Exemple de fil d’Ariane pour le SEO

2. Fil d’Ariane basé sur les attributs

Cette fonction est couramment utilisée sur les sites de commerce électronique pour montrer sur quels attributs l’utilisateur a cliqué. Par exemple : Accueil > Chaussures > Trekking > Femmes.

Breadcrumbs basés sur les attributs
Breadcrumbs basés sur les attributs

Fil d’Ariane basés sur l’historique de l’utilisateur

Montre aux utilisateurs les autres pages du site qu’ils ont visitées, de manière similaire à l’historique du navigateur. Par exemple, si nous recherchons des informations sur le référencement et que nous lisons trois articles différents, le fil d’Ariane pourrait ressembler à ceci : Accueil > Article 1 sur le référencement > Article 2 sur le référencement > Page actuelle.

Fil d'Ariane par historique de navigation
Fil d’Ariane par historique de navigation

Fil d’Ariane et SEO, tout ce que vous devez savoir

L’utilisation des fils d’Ariane pour le référencement présente également trois avantages principaux, que nous pouvons maintenant analyser plus en détail.

Les fils d’Ariane améliorent l’UX

Nous l’avons dit à plusieurs reprises : les fils d’Ariane facilitent la navigation sur un site Web et encouragent les utilisateurs à parcourir et à découvrir d’autres sections du site. En cliquant sur un résultat dans les SERP, on arrive effectivement sur une page X, mais en utilisant le fil d’Ariane, on peut savoir où l’on se trouve et éventuellement passer à des catégories supérieures, jusqu’à la page d’accueil.

Ils constituent donc un moyen pratique d’aider les utilisateurs à trouver facilement ce qu’ils recherchent et, éventuellement, de les attirer plus profondément sur le site et de leur faire découvrir de « nouvelles » parties.

Ils améliorent le classement du site

Les fils d’Ariane font également le bonheur de Google, qui les utilise pour classer et contextualiser les contenus, en les ajoutant depuis 2018 aux pages de résultats et en rendant ces fils d’Ariane encore plus importants qu’auparavant.

Les fils d’Ariane dans les SERP aident également les utilisateurs à comprendre où se trouve cette page sur le site. C’est donc une double victoire pour le référencement, et ils sont particulièrement utiles pour les sites qui ont plusieurs pages locales. En outre, elles sont fonctionnelles et ne prennent pas de place (elles ressemblent à de petites portions de texte simples), ce qui les rend facilement consultables, même depuis des appareils mobiles.

Ils prolongent les visites

Le taux de rebond n’est pas un facteur de classement direct, mais il peut tout de même aider le référencement de manière directionnelle et, s’il est trop élevé, il peut indiquer des problèmes d’expérience utilisateur que les fils d’Ariane peuvent aider à résoudre.

En supposant que nous soyons dans un site e-commerce, par exemple, nous pouvons revenir à une catégorie supérieure pour mieux affiner notre choix, sans avoir à aller à nouveau sur Google et à chercher un autre site sur lequel acheter ce produit.

En termes simples, les fils d’Ariane facilitent l’exploration complète du site Web et peuvent donc prolonger la visite et le séjour d’un client.

Sur quels sites utiliser les fils d’Ariane

Compte tenu de ces caractéristiques, on peut comprendre que l’utilisation des fils d’Ariane n’est pas recommandée sur les sites qui n’ont pas une logique et une structure hiérarchique claires, qui se composent de pages simples à un seul niveau, des landing pages, etc. Ils peuvent alors être superflus si les principaux outils de navigation rendent déjà la navigation fluide et facile pour l’utilisateur.

En revanche, il est très utile pour les sites caractérisés par une structure complexe, plusieurs niveaux hiérarchiques, et qui présentent une grande variété de pages et de catégories : les blogs qui divisent les articles en catégories et sous-catégories, le commerce électronique, les sites d’information, et pratiquement tout site qui présente une hiérarchie de trois niveaux ou plus.

Meilleures pratiques avec les fils d’Ariane

Il existe également quelques conseils pratiques pour optimiser cet aspect : tout d’abord, la page actuelle ne doit pas être liée dans le fil d’Ariane, mais seulement mentionnée comme page de destination finale. Autre conseil pratique : il est préférable d’utiliser des flèches ou l’indicateur de majorité > pour séparer les liens, car l’utilisation d’autres éléments (comme des barres verticales) pourrait être source de confusion pour les utilisateurs.

Les fils d’Ariane doivent toujours être placés en haut de la page, au-dessus du titre et du contenu H1, et les liens doubles vers le menu principal doivent être évités (les fils d’Ariane doivent être un outil de navigation supplémentaire unique).

Non moins important, il faut bien étudier la gestion des mots à utiliser pour le parcours : il est préférable d’utiliser des termes courts composés, si possible, des mots-clés principaux et les plus utiles pour le site.

Google explique à nouveau qu' »une façon courante de mettre en œuvre les fils d’Ariane consiste à utiliser la partie chemin de l’URL comme fil d’Ariane », car « certaines parties du chemin de l’URL n’aident pas les utilisateurs à comprendre comment la page s’intègre dans votre site Web ». Par conséquent, il est conseillé de « fournir des fils d’Ariane qui représentent le parcours typique d’un utilisateur vers cette page Web, plutôt que de refléter la structure de l’URL ».

Comment mettre en œuvre les fils d’Ariane sur le site

Les fils d’Ariane sont un élément de navigation incroyablement utile pour les utilisateurs et sont faciles à ajouter sur le site, mais un effort supplémentaire doit être fait pour les rendre compréhensibles aux moteurs de recherche.

En d’autres termes, nous devons définir et marquer les liens comme des fils d’Ariane en utilisant le vocabulaire schema.org, qui a ajouté un balisage spécifique pour ces éléments. Grâce à l’utilisation correcte des données structurées, Googlebot peut distinguer les menus de navigation de la page des autres hyperliens du document.

Pour les sites sur WordPress ou d’autres CMS, il existe des plugins qui permettent d’ajouter cette fonctionnalité au site, mais dans certains cas (par exemple Wix ou Squarespace), un codage manuel est nécessaire.

Lectures supplémentaires

Erreurs courantes dans l’utilisation des fils d’Ariane pour le référencement

Dans certains cas, la mise en œuvre des fils d’Ariane peut faire plus de mal que de bien et il existe au moins quatre erreurs courantes à éviter, comme le souligne Anna Crowe sur Search Engine Land.

La taille de la police n’est pas la bonne

Les fils d’Ariane doivent être faciles à voir, mais pas gênants. Une police légèrement plus petite que le contenu est acceptable, mais un texte trop petit sera difficile à voir et difficile à cliquer, surtout sur les appareils mobiles.

Répéter simplement la barre de navigation

Si les fils d’Ariane ne font que reproduire ce qui se trouve déjà dans la barre de navigation, ils risquent de ne servir à rien et de n’apporter aucun avantage supplémentaire. Si cela ne sert à rien, il est préférable de ne pas ajouter de code supplémentaire et d’occuper de l’espace physique sur la page.

Abandon de la barre de navigation au profit du fil d’Ariane

Mais c’est aussi une erreur de supprimer la barre de navigation et de se fier entièrement au fil d’Ariane. Les fils d’Ariane sont un complément, et non un substitut, aux autres fonctions de navigation. La solution idéale consiste donc à créer deux chemins « parallèles », mais non identiques.

Ne pas utiliser le bon type de fil d’Ariane

Les fils d’Ariane de localisation sont le type le plus courant, mais ils ne sont peut-être pas le meilleur choix pour notre site : s’il n’utilise pas une structure imbriquée – où la plupart des pages entrent dans certaines catégories – il vaut peut-être mieux adopter des fils d’Ariane basés sur l’historique ou étudier d’autres solutions.

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