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Guide de Google Images : la valeur SEO des images sur les sites

06 Oct
2022

Google Images : ce qu’est le moteur de recherche visuel et comment il fonctionne

Un moteur de recherche parallèle et entièrement visuel, utilisé quotidiennement par des millions d’utilisateurs dans le monde et qui possède ses propres règles spécifiques de positionnement : souvent sous-estimé, Google Images est en réalité un outil très utile à exploiter pour le SEO et peut donner un coup de pouce positif au trafic organique d’un site. Dans cette étude approfondie, nous découvrirons les origines de ce service gratuit développé par Mountain View, son fonctionnement et les principaux conseils pour tenter d’améliorer le classement des images publiées sur nos pages.

Guide de Google Images : la valeur SEO des images sur les sites
Guide de Google Images : la valeur SEO des images sur les sites

Qu’est-ce que Google Images ou Google Recherche d’images ?

Lancé officiellement le 12 juillet 2001 (et donc presque 4 ans après la recherche Google de base), Google Images est le moteur de recherche d’images sur le Web, qui fonctionne en parallèle avec la recherche classique Google.

Comme le raconte l’histoire en ligne, Google Image Search est devenu nécessaire lorsque les développeurs de Mountain View ont été confrontés à la « requête de recherche la plus populaire » observée au cours des quatre années de fonctionnement de Google Search. Jennifer Lopez dans sa robe Versace verte exotique, voilà la requête qui les a définitivement convaincus de l’importance de fournir également aux utilisateurs un outil de recherche d’images, qui a depuis évolué régulièrement et a été intégré à la recherche de base.

Comment fonctionne Google Images

Pour décrire brièvement le fonctionnement de ce moteur de recherche parallèle et visuel, nous pouvons nous référer aux propos de John Mueller, qui a consacré l’un de ses tutoriels vidéo YouTube à ce sujet.

Pour le porte-parole de la recherche du géant américain, Google Images aide les utilisateurs à trouver visuellement des pages web « pour un large éventail de tâches, qu’il s’agisse de lancer un projet de bricolage, de préparer un repas, de trouver une tenue ou, comme nous l’avons vu récemment, d’apprendre à se couper les cheveux chez soi pendant une quarantaine ». En réponse, Google Images affiche aux utilisateurs des images et des pages pertinentes provenant du Web, « afin qu’il soit aussi facile que possible de trouver ce que vous recherchez ».

Comment lancer une recherche inversée d’images dans Google Images ?

D’un point de vue pratique, l’utilisateur peut lancer une requête soit textuellement, soit en utilisant la recherche inversée : les résultats affichent une image d’aperçu, l’attribution et un titre de page, et les utilisateurs peuvent développer l’aperçu pour en savoir plus sur l’image et le contenu de la page. Si Google considère « qu’un résultat est un produit, une recette ou une vidéo – ce que le site peut spécifier à l’aide de données structurées appropriées – il affiche cette information à l’utilisateur » au moyen d’une icône en bas de page ; le cas échéant, des informations sur la licence de l’image apparaissent également. Enfin, « bien sûr, il y a un gros bouton pour visiter la page directement ».

A quoi sert la recherche d’images de Google

Auparavant, lors de la Webmaster Conference de Google en novembre 2019, François Spies – Product Manager pour Google Images, a retracé l’évolution de Google Images ces dernières années, en la reliant à de nouvelles considérations et réflexions sur l’utilité de ces ressources multimédia pour la recherche.

Plus précisément, selon Google, la recherche d’images ne sert pas seulement à trouver une photo, mais les gens utilisent le système « pour faire des choses dans le monde réel », car dans de nombreux cas, ils utilisent ce moteur pour faire des achats, trouver des idées de décoration intérieure, diverses inspirations, apprendre visuellement comment effectuer certaines tâches, etc.

Ainsi, la recherche d’images est « un outil qui aide le cerveau des gens à traiter l’information plus rapidement que la lecture d’une page web », et Google a modifié son moteur de recherche pour refléter les différents cas d’utilisation et aider les gens de manière plus appropriée.

Google Images : meilleures pratiques pour la recherche (WMConf MTV ’19)

Comment la recherche d’images sur Google a évolué au fil des ans

Au départ – et jusqu’à il y a quelques années – Google fournissait simplement des images sans contexte, ce qui rendait plus difficile pour les utilisateurs de comprendre d’où venait l’image et de naviguer pour effectuer l’action qu’ils avaient en tête.

C’est pourquoi de nombreux changements ont été apportés, tout d’abord pour donner plus de contexte aux images grâce à l’apparition d’extraits de texte et à l’indication du domaine où la ressource a été téléchargée. Une intervention apparemment simple et mineure, mais qui permet aux utilisateurs de déterminer quel résultat est le plus pertinent pour eux en fonction de leur cas d’utilisation.

La diffusion des smartphones et de la navigation mobile a été très importante à cet égard : c’est précisément sur les appareils mobiles qu’a été lancée la nouvelle version de Google Images – qui a ensuite été mise en œuvre pour les ordinateurs de bureau – avec une modernisation de la visionneuse, des modifications esthétiques et un bouton « Visiter la page » qui renvoie directement à l’URL du site classé.

Modification de l’approche du classement des images

Dans le même temps, l’approche du classement des résultats médias a également changé : en arrière-plan, Google est passé de la simple prise en compte des images à l’évaluation pour le classement des « images publiées sur les meilleures landing pages en fonction de ce que l’utilisateur veut réaliser », afin d’aider plus précisément les gens à trouver le contenu derrière l’image.

Google évalue la pertinence et l’intérêt des images

C’est encore John Mueller qui entre dans le détail du positionnement, expliquant comment et quand Google choisit de montrer les images dans les pages de résultats de recherche.

Dans la pratique, les algorithmes tentent de déterminer si les gens préfèrent les résultats sous forme d’image aux résultats sous forme de texte, afin de leur fournir ce qui est vraiment pertinent à ce moment-là.

Cela réaffirme la valeur de la pertinence, exprimée non pas par rapport à des mots clés mais par rapport au contexte de la recherche des utilisateurs, comme « l’acte de montrer aux utilisateurs ce qu’ils veulent vraiment voir ». Ainsi, les images peuvent être pertinentes pour donner une réponse précise aux intentions réelles des gens, pour leur donner réellement ce qui les intéresse, alors que dans d’autres contextes, Google jugera plus approprié de servir une vidéo ou une réponse textuelle.

Pour y parvenir, il existe plusieurs algorithmes automatisés qui travaillent de manière indépendante pour répondre aux requêtes, en leur attribuant une sorte de score de pertinence qui est utilisé pour déterminer comment et où afficher les différents types de résultats dans les SERP.

En pratique, poursuit M. Mueller, si le système de recherche d’images détermine que les résultats d’images sont pertinents par rapport à une requête, qu’ils sont extrêmement pertinents, la SERP fournira des boîtes « quelque part » sur la page : dans une position proéminente en haut si les images sont super utiles et pertinentes par rapport à la requête, ou au milieu de la page ou ailleurs.

À l’inverse, si le système détermine que les résultats Web sont plus pertinents, il affichera des résultats textuels ou autres, en masquant les images ou en les plaçant en arrière-plan.

Toutefois, le processus évolue et les évaluations de Google peuvent changer au fil du temps : si les systèmes reconnaissent que de nombreux utilisateurs recherchent des images pour une requête qui ne propose pas d’images dans les SERP à ce moment-là, il est probable que des changements interviendront et que, dans peu de temps, des boîtes à images apparaîtront pour répondre aux besoins des gens.

L’utilisation de données structurées

Toujours dans le but d’aider au maximum les utilisateurs, Google a fortement insisté sur l’utilisation des données structurées pour rechercher des images de produits, des recettes et des vidéos avec le balisage approprié. Aujourd’hui, les informations incluses dans les données structurées sont affichées aux utilisateurs lorsqu’ils cliquent sur une image pour en agrandir l’aperçu.

La nouvelle interface de Google Images

L’interface actuelle de Google Images – qui reste de toute façon en constante évolution, tant depuis l’ordinateur de bureau que depuis le mobile – a été mise en place en 2020, lorsque le design de la boîte d’aperçu de la ressource sélectionnée a radicalement changé.

En effet, en cliquant sur l’une des vignettes proposées par le moteur de recherche, on ouvre maintenant une boîte sombre à droite avec un aperçu plus grand de la photo et les principales informations sur le site hôte, avec des doubles liens vers la page et des légendes ajoutées aux images connexes affichées sous l’image sélectionnée, de sorte que l’on peut connaître la destination avant de cliquer.

Comment Google Images change

La caractéristique importante, également soulignée par un article sur le blog officiel de Google, est que le panneau latéral flanquera la page de résultats et ne la remplacera pas, laissant ainsi les autres images visibles sur Google Images pour permettre d’autres comparaisons à l’utilisateur.

Nouvelle interface de Google Images
Nouvelle interface de Google Images

Informations complémentaires sur les produits en photos

En outre, en fonction de la requête, le moteur de recherche peut également fournir des informations supplémentaires : en particulier, les recherches transactionnelles peuvent fournir des « détails tels que la marque, le prix, la disponibilité et les avis » afin de faciliter les décisions d’achat. Un choix qui pourrait également favoriser ceux qui exploitent ce canal pour obtenir du trafic organique et des conversions, car grâce à la nouvelle « interface actualisée, les gens sont plus susceptibles de visiter une page web pour obtenir des informations utiles sur une entreprise ou pour acheter un produit sur votre site », écrit Google.

Google Images, le balisage sous licence arrive

Toujours en 2020, après plusieurs mois de test bêta, Google a annoncé que le balisage sous licence, qui active le badge spécial Licence dans Google Images, est officiellement disponible pour tous. Grâce à cette nouvelle fonctionnalité, les sites peuvent afficher les informations relatives à la licence des ressources médiatiques publiées sur le site web, tout en permettant aux utilisateurs de comprendre plus facilement comment utiliser les images de manière responsable.

Un balisage pour afficher les informations sur les licences d’images dans Google Images

La nouvelle de l’achèvement du test bêta sur licensable est donnée par un article publié sur le blog Webmaster Central de Google par François Spies lui-même, qui retrace également les différentes étapes qui ont conduit à la décision d’accorder plus d’attention à l’octroi de licences pour les ressources médiatiques et d’aider les propriétaires d’images à vendre et à obtenir le crédit pour leurs photos.

Écran Google Image : Comment fonctionne le balisage sous licence ?
Écran Google Image : Comment fonctionne le balisage sous licence ?

La collaboration entre Google et l’industrie des licences

Ces dernières années, Google a en effet  » collaboré avec le secteur des licences d’images pour mieux faire connaître les exigences en matière de licences pour les contenus trouvés via Google Images  » : en particulier, rappelle Spies, en 2018  » nous avons commencé à prendre en charge les métadonnées de droits d’image IPTC « , et février dernier a vu le début des tests du nouveau cadre de métadonnées via Schema.org et IPTC pour les images sous licence.

Dans les mois qui ont suivi, la nouvelle norme a été « largement adoptée par des sites web, des plateformes d’images et des agences de toutes tailles ». Google a donc amélioré la fonctionnalité de la recherche d’images qui mettra en évidence les informations relatives aux licences des images et permettra aux utilisateurs de comprendre plus facilement comment utiliser les images de manière responsable.

Qu’est-ce que le balisage sous license ?

Le badge À propos de la licence sur la page de résultats indique aux utilisateurs que des informations sur la licence sont disponibles pour l’image sélectionnée et fournit un lien vers celle-ci dans la visionneuse d’images (c’est-à-dire la fenêtre qui apparaît lorsqu’une image est sélectionnée), qui offre plus de détails sur la manière dont les utilisateurs peuvent réutiliser la ressource selon les conditions fournies par le propriétaire du contenu ou le donneur de licence. Lorsqu’il est disponible, Google propose également un lien supplémentaire dirigeant les utilisateurs vers une page du propriétaire du contenu ou du donneur de licence où l’utilisateur peut acquérir l’image – ou, à défaut, utiliser l’un des sites de photos gratuits qui permettent de télécharger ou d’utiliser les images de manière légale.

Parallèlement, Google a également facilité la recherche d’images avec des métadonnées de licence, en intervenant dans le menu des droits d’utilisation de Google Images pour prendre en charge le filtre des licences Creative Commons, ainsi que celui des licences commerciales ou autres (comme le montre cette capture d’écran).

Nouveau filtre de licence dans Google Images
Nouveau filtre de licence dans Google Images

Comment ajouter des données structurées ou des métadonnées aux photos IPTC ?

La page d’aide consacrée à ce sujet fournit également les instructions correctes pour signaler à Google quelles images peuvent faire l’objet d’une licence en ajoutant des données structurées ou des métadonnées de photo IPTC à chaque image sous licence sur votre site. Si vous utilisez la même image sur plusieurs pages, vous devez ajouter des données à chaque image sur toutes les pages affichées.

Actuellement, il existe deux autres façons d’ajouter des informations sur le permis à l’image, toutes deux valables pour garantir l’adéquation avec le badge du permis. Il convient de souligner que l’utilisation de ces métadonnées est un choix facultatif et que le fait de les utiliser ou non n’a aucune incidence sur le classement des recherches.

Si nous choisissons les données structurées – définies dans le guide comme « une association entre l’image et la page sur laquelle elle est affichée avec un balisage » – nous devrons ajouter des données structurées pour chaque instance où une image est utilisée, même si elle ne change pas.
Nous pouvons également utiliser les métadonnées des photos IPTC, qui sont intégrées dans l’image elle-même et peuvent rester inchangées même lorsqu’elles sont transférées d’une page à l’autre ; dans ce cas, les métadonnées des photos IPTC ne doivent être indiquées qu’une seule fois pour chaque image.

Les avantages pour les concédants de licence d’images

L’article de M. Spies analyse également les principaux avantages que les balises de licence peuvent offrir aux donneurs de licences d’images, dans ce que Google considère comme « une étape pour aider les gens à mieux comprendre la nature du contenu qu’ils regardent sur Google Images et comment ils peuvent l’utiliser de manière responsable ».

Tout d’abord, il est plus facile de trouver des informations sur la licence et, surtout, de l’acquérir ou d’obtenir la possibilité de réutiliser la ressource : comme nous l’avons expliqué, lorsque le donneur de licence fournit des métadonnées sur l’image (en activant le badge On Licence), il est possible de trouver la page de détails et la page d’acquisition dans le visualiseur d’images.

Dans le cas où la page hébergeant l’image n’est pas configurée pour permettre son acquisition (par exemple, il s’agit d’une page de portfolio, d’article ou de galerie), les utilisateurs peuvent créer un lien vers une nouvelle URL à partir de Google Images qui les dirige directement vers la page où ils peuvent acheter ou obtenir une licence pour l’image.

Enfin, les métadonnées peuvent également être appliquées par les éditeurs qui ont acheté les images, ce qui signifie que les détails de la licence sont également visibles lorsque les actifs médiatiques sont réutilisés par les clients (qui, bien sûr, ne doivent pas supprimer ou modifier les métadonnées IPTC fournies).

Commentaires des principaux concédants de licence d’images

En fin d’article, François Spies rapporte également les propos de certains dirigeants des grands groupes de licences d’images qui collaborent avec Google, afin de donner un aperçu de la manière dont ces innovations sont évaluées par les initiés.
Selon Paul Brennan (vice-président des opérations de contenu chez Shutterstock), par exemple, « les nouvelles fonctionnalités de Google Images aident à la fois les créateurs d’images et les consommateurs, car elles donnent une visibilité sur la façon dont le contenu des créateurs peut être correctement licencié ».

Alfonso Gutierrez, président du CEPIC (Coordination des agences photographiques européennes Stock, Presse et Patrimoine), remercie Google en saluant avec enthousiasme « la fenêtre d’opportunité qui s’ouvre pour les agences photographiques et l’industrie de l’image en général grâce à cette collaboration », qui a déjà permis « l’identification garantie des auteurs et des ayants droit sur Google Images ».

Il parle d’un « avantage énorme pour les fournisseurs d’images » et d’une « incitation à ajouter des métadonnées IPTC aux fichiers d’images ». Michael Steidl, chef du groupe de travail sur les métadonnées photographiques IPTC, résume la portée de cette fonctionnalité en expliquant que désormais « lorsqu’une image contenant des métadonnées photographiques IPTC intégrées est réutilisée sur un site Web populaire, Google Images redirigera l’utilisateur intéressé vers le fournisseur de l’image ».

Opinions concordantes sur la valeur de la fonction

« Les fonctionnalités d’image sous licence de Google constituent un grand pas en avant pour permettre aux utilisateurs d’identifier rapidement le contenu visuel et d’obtenir une licence », déclare Leslie Hughes, présidente de la Digital Media Licensing Association (DMLA), qui souligne l’étroite collaboration avec Google pour le développement de cette fonctionnalité.

Le raisonnement de Ken Mainardis, SVP, Content, Getty Images & iStock by Getty Images, est plus large, qui commence par souligner que « nous vivons dans un paysage médiatique dynamique et changeant où les images font partie intégrante de la narration et de la communication en ligne pour de plus en plus de personnes ». Cela signifie qu’il est « essentiel que les gens comprennent l’importance d’obtenir des licences pour leurs images auprès de sources appropriées pour leur propre protection et pour garantir que l’investissement nécessaire à la création de ces images se poursuive », et Mainardis espère donc que « l’approche de Google apportera une plus grande visibilité à la valeur intrinsèque des images sous licence et aux droits nécessaires pour les utiliser ».

Pour Ramzi Rizk, cofondateur d’EyeEm, il s’agit d' »une étape importante pour le secteur de la photographie professionnelle, car il est désormais plus facile pour les utilisateurs d’identifier les images qu’ils peuvent capturer de manière sûre et responsable ». L’avis de Marcin Czyzewski, directeur technique de picturemaxx, « le plus grand réseau mondial de fournisseurs et d’utilisateurs professionnels d’images numériques », est également positif. Il « apprécie la fonctionnalité d’images sous licence de Google, car pour nos clients, créateurs et gestionnaires de droits, la visibilité dans un moteur de recherche n’est pas la seule chose importante, tout comme l’affichage des informations relatives aux droits d’auteur et aux licences ».

Les deux dernières voix de soutien sont celles de James Hall, directeur des produits d’Alamy, et d’Andrew Fingerman, PDG de PhotoShelter ; pour M. Hall, « les étiquettes sous licence réduiront la confusion pour les consommateurs et contribueront à informer le grand public de la valeur des images créatives et éditoriales de haute qualité ». Enfin, M. Fingerman souligne qu’en faisant de « Google Images un moyen fiable d’identifier le contenu sous licence, Google favorisera les possibilités de découverte pour toutes les agences et tous les photographes indépendants, en créant un processus efficace pour trouver et acquérir rapidement le contenu le plus pertinent et le plus susceptible de faire l’objet d’une licence ».

Google Images, les évaluations et l’impact sur le SEO

Au cours de ses vingt années de vie, il y a donc eu divers changements mis en œuvre dans Google Images, qui a des fonctions et des filtres autonomes et spécifiques par rapport à la recherche classique, mais qui n’a peut-être jamais été dûment pris en compte par les webmasters et les référenceurs. Les choses changent ces derniers temps et avec l’intérêt croissant des utilisateurs pour de nouvelles formes de contenu, qui vont au-delà de l’article textuel classique et poussent davantage sur le multimédia.

Le premier point à considérer est que Google Images peut apporter beaucoup de trafic organique vers un site bien positionné, il est donc important de soigner l’optimisation SEO des images.

Le premier conseil est de vérifier que l’image est bien indexée dans Google Images, en testant les URL du site grâce aux outils de test de Google et en vérifiant que les valeurs relatives à l’attribut « src » des balises de l’image sont correctes (au-delà de l’utilisation correcte de la balise <img> dans le code HTML). Toujours côté SEO technique, il est bon d’ajouter un sitemap image pour accélérer la façon dont GoogleBot trouve les images du site.

Conseils pour améliorer les performances des images sur Google

Passant aux optimisations plus pratiques, vous devez toujours écrire des textes alternatifs, qui sont utilisés par Google pour comprendre le contexte dans lequel la photo est insérée, puis passer à l’utilisation de données structurées et d’autres métadonnées pour permettre une meilleure interprétation et indexation de la ressource. , qui peut ensuite être affichée dans les SERP.

Comment pouvez-vous améliorer le classement d’un site sur Google Images était également la question au centre d’un épisode de #AskGoogleWebmaster, l’espace sur YouTube dans lequel John Mueller se consacre à répondre aux doutes et aux difficultés que les gens rencontrent dans l’écosystème Google.

Comment améliorer le classement des images

Le Search Advocate nous donne donc quelques indications rapides utiles pour améliorer le positionnement sur le moteur de recherche d’images, dont on sait qu’il est une source importante de trafic organique, souvent sous-estimée.

Les images sont géniales, commence le Googler en montrant de très belles photos avant de passer aux choses sérieuses : lorsqu’il s’agit d’images, « les premières choses à prendre en compte sont la manière dont vous voulez être trouvé dans la recherche d’images Google, ce que vous attendez des utilisateurs et l’utilité de votre site lorsque les gens vous trouvent ».

Le premier conseil de John Mueller est donc « n’optimisez pas les images uniquement parce que le moteur de recherche existe, mais travaillez dans un but précis, pour fournir une ressource utile ». Lorsque nous avons trouvé cette finalité, nous pouvons envisager des aspects techniques pour améliorer les performances de ces fichiers, en respectant certains critères de base.

Lectures supplémentaires

Six étapes rapides d’optimisation

Mueller énumère quelques conseils d’optimisation du référencement des images qui peuvent être appliqués à chaque type de site :

  1. Utilisation d’images de haute qualité.
  2. Placement des images à des endroits pertinents et visibles.
  3. Utilisation de titres de page descriptifs et de textes alt utiles pour les images.
  4. Si nécessaire, ajoutez une légende.
  5. Utilisation des noms de fichiers
  6. Téléchargement du fichier image pour qu’il puisse être servi rapidement aux utilisateurs.
Conseils de Google pour optimiser les images
Conseils de Google pour optimiser les images

Il y a beaucoup d’autres choses à faire pour « optimiser les images pour les recherches », ajoute le Googler, mais ce sont les étapes de base qui doivent sous-tendre toute stratégie. Elles vont des conseils d’écriture (interventions sur les titres, les légendes, les noms de fichiers et le texte alt) à ceux qui relèvent davantage du « bon sens » et de l’expérience des utilisateurs, comme le choix du bon endroit pour insérer des images ou la vitesse de chargement de la ressource.

Rien de particulièrement nouveau ou original, sinon une confirmation indirecte de l’utilité de Google Images et de l’importance de considérer également ce moteur de recherche dans le cadre d’une stratégie de référencement, car il est évident qu’aujourd’hui les images reprennent de l’importance au niveau général sur le Web, et il faut toujours garder à l’esprit que ces ressources peuvent être, et sont de plus en plus, un canal par lequel les utilisateurs découvrent et naviguent sur un site.

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Nicolas Schiavon
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Après 22 ans dans le monde de l'automobile et après avoir créé plusieurs sites internet de vente de voitures, dont le premier en 1997, et les premières pages Facebook de garage automobile, mais aussi dans d'autres domaines, Nicolas décide de mettre son savoir faire en marketing digital au services des entreprises qui décident de renforcer leur présence sur Internet. Assurer la visibilité des clients sur le digital, en les accompagnant dans leur transformation digitale et augmenter leur taux de convertion en générant des leads qualifiés grâce au référencement Google de notre agence SEO Metadosi.

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