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L’algorithme QDF de Google : qu’est-ce que c’est, ce qu’il signifie et comment il affecte les SERP

09 Août
2022

Qu’est-ce que QDF, la fraîcheur des requêtes de Google, et qu’est-ce que cela signifie pour le référencement ?

Les SERPs de Google favorisent le contenu frais. Cette affirmation est répétée depuis de nombreuses années, comme un mantra, en référence à ce que l’on appelle l’algorithme QDF de Google, la règle du query deserves freshness, selon laquelle, précisément, la nouveauté et la fraîcheur sont des critères qui méritent une priorité de classement. Mais est-ce toujours le cas ? Et quel est le poids de ces facteurs ? Essayons de faire le point sur la situation, à la lumière des évolutions constantes des systèmes d’interprétation du contenu des moteurs de recherche.

L'algorithme QDF de Google : qu'est-ce que c'est, ce qu'il signifie et comment il affecte les SERP
Qu’est-ce que QDF, la fraîcheur des requêtes de Google, et qu’est-ce que cela signifie pour le référencement ?

Ce que la qualité mérite la fraîcheur signifie

Le concept de « Query Deserves Freshness », ou QDF, n’est pas nouveau, mais il est souvent mal interprété dans la planification des campagnes de SEO, notamment en ce qui concerne le contenu : en poussant le concept à l’extrême, selon certaines théories, changer la date des articles et la fréquence de publication du nouveau contenu aurait un impact sur le classement, précisément parce que cela détermine la « fraîcheur » du site aux yeux de Google, mais en réalité, même l’ancien Googler Kaspar Szymanski en a parlé comme d’un « faux mythe » il y a quelques années.

Traduite en français par « la requête mérite la fraîcheur » (et, par extension, les résultats de recherche actuels), cette expression signifie intuitivement que, pour certaines requêtes, les moteurs de recherche réorganisent les résultats de recherche de manière à ce que le contenu le plus récent soit classé plus haut, récompensant ainsi la « fraîcheur ».

L’histoire de l’algorithme QDF de Google

L’algorithme baptisé « Query Deserves Freshness » a en fait été lancé par Google en 2007, puis mis à jour en 2011 (dans le cadre de l’évolution du nouvel index de recherche Caffeine) pour identifier les sujets et les requêtes de recherche pour lesquels les utilisateurs ont besoin d’un contenu actualisé, afin de les avantager sur les pages de résultats de recherche.

Il s’agit d’un modèle mathématique capable de déterminer si et quand les utilisateurs veulent des informations actualisées et actuelles, c’est-à-dire « fraîches », et qui se base sur la popularité d’un sujet en examinant le flux de milliards de requêtes sur Google et le nombre de nouveaux contenus publiés sur le sujet.

Comment fonctionne l’algorithme QDF

En bref, l’algorithme QDF analyse les habitudes de recherche d’un utilisateur pour détecter quand il tente d’accéder à des informations actuelles (et quand il ne le fait pas). Il est déclenché lorsque Google enregistre une augmentation inhabituelle des volumes de recherche ou des mentions d’un certain sujet, principalement dans trois environnements : les magazines et les blogs, les pages des médias et les requêtes directes sur le moteur de recherche.

Cependant, toutes les requêtes ne sont pas égales, et surtout tous les sujets ne sont pas égaux : les recherches sur « le président des États-Unis » génèrent des résultats qui changent plus souvent que celles sur « la biographie de Catherine la Grande », car ce n’est que dans le premier cas que les utilisateurs ont – en général – besoin de lire du contenu « frais ».

La requête mérite d’être rafraîchie, clarifiée et expliquée.

Ainsi, il n’est que partiellement vrai que Google récompense la fraîcheur : cela ne se produit que si la fraîcheur répond à l’intention de recherche et correspond réellement à un intérêt modifié ou croissant des gens. Il existe ensuite un autre type de fraîcheur – au niveau du site – qui « exige » que le contenu publié (même celui qui est toujours vert evergreen !) soit constamment mis à jour pour éviter qu’il ne soit « périmé » ou trop vieux, et qu’il perde ainsi des positions et de la visibilité dans les SERP.

Au niveau des thèmes, la fraîcheur s’applique principalement « aux sites tels que les journaux, les magazines ou les portails qui proposent des informations fréquentes et rapides, pour lesquels la fraîcheur verticale peut se traduire par un avantage concurrentiel », comme l’explique Szymanski, tandis que pour la grande majorité des sites web, la fraîcheur « n’est pas un facteur important de référencement ».

En effet, l’algorithme QDF ne s’applique pas à tous les types de requêtes et ne cherche qu’à servir la mission plus large de renvoyer des contenus et des résultats pertinents pour répondre à l’intention de l’utilisateur, et peut affecter le classement des contenus liés à des événements spécifiques récurrents (festivals de musique, salons professionnels annuels, événements politiques tels que les élections, etc.), mais aussi des contenus qui nécessitent des mises à jour fréquentes et des informations récentes (technologie – comme la requête « les meilleurs smartphones » – sports, gadgets, offres d’emploi, etc.)

L’algorithme est plus pertinent pour les requêtes de type informationnel, telles que les actualités ou les sujets tendances ; il n’est donc généralement pas « intéressé » par les contenus et les requêtes transactionnels, pour lesquels s’applique toujours la règle du respect de l’intention de recherche, qui peut changer en fonction des événements du monde réel, comme nous l’avons vu à l’occasion de la pandémie avec l’impact de Covid sur les recherches et les SERP.

De nouveaux exemples

L’évolution de Google et sa capacité toujours plus grande à comprendre ce que les utilisateurs veulent vraiment – également grâce à des systèmes tels que le BERT – a également fait progresser l’algorithme QDF à grands pas, comme on peut le constater dans le cas d’événements soudains, tels que les évolutions des SERPs pour les nouvelles recherches sur le Coronavirus, ou les « révolutions » provoquées par le ciel orange vu par des millions de personnes en Californie du Nord en septembre 2020, qui est devenu un cas d’espèce.

Comme nous l’avons écrit dans notre article, à cette occasion, beaucoup de ces personnes ont cherché des réponses sur le moteur de recherche pour comprendre ce qui se passait, et Google a répondu en modifiant ses SERPs en temps réel, en profitant également de fonctions telles que les featured snippets : les réponses précédentes indexées par le moteur, en effet, ne proposaient que des  » explications scientifiques générales sur ce qui peut rendre le ciel orange « , mais les Californiens voulaient savoir pourquoi le ciel était orange à ce moment-là et à l’endroit où ils se trouvaient.

Google a donc fourni des résultats plus frais, en adaptant les réponses au contexte local et en utilisant l’heure et le lieu pour aider les algorithmes à comprendre ce que l’utilisateur recherche réellement.

Référencement et fraîcheur, ce qu’il faut savoir

La mise à jour de la fraîcheur a permis à Google de faire ressortir les contenus tendance, réguliers ou fréquemment mis à jour, en introduisant le facteur temps en tant qu’indicateur de pertinence et en rendant les résultats de recherche plus réactifs aux intentions des utilisateurs, comme l’a noté Kayle Larkin.

Cependant, les gens (et les référenceurs, pas moins) comprennent souvent mal la fraîcheur, pensant qu’elle donne la priorité aux dates de publication récentes dans l’évaluation des résultats : il s’agit clairement d’une simplification excessive, mais qui a alimenté de multiples « hacks » viraux tels que la création massive de contenu ou la simple mise à jour des dates de publication en tant que supposées bonnes stratégies de référencement.

La différence entre fraîcheur et fréquence de publication

Le premier malentendu concerne la différence entre la fraîcheur et la fréquence : en termes de référencement (et, surtout, selon ce que Google comprend), la fraîcheur est la date à laquelle une page a été initialement publiée ou modifiée de manière significative. La fréquence, quant à elle, fait référence au rythme auquel le contenu est publié, et donc au rythme auquel les articles apparaissent sur le site.

Depuis Google Caffeine, comme mentionné ci-dessus, les robots de Google scannent plus souvent les sites qui publient du contenu plus fréquemment (Martin Splitt en a également parlé en rapport avec les faux mythes sur le budget de crawl et la demande de crawl), mais cette activité n’est pas immédiatement liée au classement : en d’autres termes, c’est la différence entre l’indexation et le classement, qui suivent des critères différents – et Google a officiellement clarifié que ses algorithmes de classement ne prennent pas en compte la fréquence de publication, qui n’est donc pas un facteur de classement.

L’importance de la date de publication (et comment elle est comprise par Google)

De nombreux sites indiquent la date de publication de l’article, et il existe également des balises spécifiques qui permettent d’indiquer au moteur de recherche la date d’origine et les mises à jour ultérieures, mais Google préfère examiner plusieurs facteurs (et, surtout, pas seulement les dates visibles en ligne) pour déterminer quand une page a été publiée ou mise à jour de manière significative.

Précisément, l’adjectif est un facteur crucial, car Google nous invite clairement à ne pas mettre à jour artificiellement une page (expressément une actualité, car l’actualité est le sujet le plus concerné par l’opportunité et la fraîcheur) sans ajouter d’informations significatives ou de raisons convaincantes pour lui attribuer une nouvelle date et une nouvelle heure.

En observant les SERP, on peut se rendre compte de l’importance de la fraîcheur (et donc de la date de publication) en fonction du type de sujet et de l’intention de l’utilisateur : pour les contenus généralistes, comme les guides ou les informations « établies », il n’est pas rare de voir apparaître sur la première page des liens avec des dates plutôt anciennes, voire remontant à plusieurs années.

En revanche, pour les requêtes liées à l’actualité, notamment à des fins commerciales ou transactionnelles – mais aussi contenant simplement des termes qui se réfèrent d’une manière ou d’une autre à un aspect temporel, comme « tendance » – la fraîcheur est beaucoup plus importante, car l’information est volatile et sujette à des changements rapides.

Non-fraîcheur pour les requêtes SEO
Non-fraîcheur pour les requêtes SEO

Dans les images, nous voyons deux exemples concrets : dans la SERP pour [SEO], le résultat pour StudioSamo apparaît en bonne place, datant de 2012 déjà (mais une source possible de fraîcheur provient de la case Main News), un signe de pertinence qui est resté inchangé dans le temps selon Google. En revanche, la requête [tendance SEO] ne renvoie que des résultats datant de 2022, car Google comprend que l’utilisateur souhaite obtenir des informations actuelles, valables dans le contexte contemporain. De plus, dans la première SERP, aucune date n’apparaît à côté des pages (peut-être parce que l’utilisateur ne se soucie pas que l’information soit récente, mais seulement qu’elle soit complète), alors que dans la seconde, tous les résultats en première position affichent la date.

La requête de la tendance SEO a besoin de fraîcheur
La requête de la tendance SEO a besoin de fraîcheur

Dans ce cas, Google considère que la fraîcheur est importante pour l’expérience utilisateur.

Lectures supplémentaires

Fraîcheur, fréquence et mise à jour du contenu : que faire ?

En définitive, nous pouvons résumer en disant que Google se moque de la fréquence de publication des articles ou du changement de date si cela ne correspond pas à une véritable stratégie.

La mise à jour du contenu et, en particulier, le rafraîchissement du contenu est une bonne pratique de référencement, mais seulement si nous le faisons de manière consciente et judicieuse, c’est-à-dire si nous modifions réellement les informations, la qualité et la pertinence du contenu pour l’aligner sur les intentions renouvelées des utilisateurs et les avancées du secteur.

Par conséquent, lorsque nous nous demandons si nous devons mettre la main sur un ancien article, nous devons d’abord vérifier si « quelque chose » a changé par rapport aux informations qui étaient valables au moment de la rédaction, puis le réviser. De même, il est utile de vérifier les réponses de Google pour la requête et le mot clé ciblés, par exemple pour voir s’il commence à afficher des images, des vidéos ou des résultats multimédias dans les SERP, et d’orienter notre page en conséquence, pour la rendre vraiment « fraîche ».

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Nicolas Schiavon
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Après 22 ans dans le monde de l'automobile et après avoir créé plusieurs sites internet de vente de voitures, dont le premier en 1997, et les premières pages Facebook de garage automobile, mais aussi dans d'autres domaines, Nicolas décide de mettre son savoir faire en marketing digital au services des entreprises qui décident de renforcer leur présence sur Internet. Assurer la visibilité des clients sur le digital, en les accompagnant dans leur transformation digitale et augmenter leur taux de convertion en générant des leads qualifiés grâce au référencement Google de notre agence SEO Metadosi.

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