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Google snippets : de quoi s’agit-il, à quoi servent-ils et comment sont-ils optimisés

27 Sep
2022

Google snippets : meilleures pratiques de SEO et règles de gestion

Littéralement, snippet signifie bribe ou fragment : il s’agit donc d’une partie qui résume un tout, servant de mise en bouche et donnant l’impulsion pour approfondir. Dans le système de recherche, les extraits sont en fait des aperçus du contenu que l’utilisateur peut trouver sur les pages Web classées par Google, et qui doivent répondre à l’intention qui a guidé sa requête : parmi les plus célèbres et les plus importants, en termes d’attraction de clics, sont les titres et les méta-descriptions, et c’est à eux que nous consacrons cette étude approfondie, en essayant de découvrir quelles sont les directives, les meilleures pratiques et les règles pour gérer et contrôler la façon dont ces extraits apparaissent dans la recherche.

Google snippets : de quoi s'agit-il, à quoi servent-ils et comment sont-ils optimisés
Google snippets : de quoi s’agit-il, à quoi servent-ils et comment sont-ils optimisés

Les extraits de texte dans les SERP : de quoi s’agit-il ?

C’est Google lui-même qui nous parle de ce sujet, avec une vidéo mise en ligne sur son canal officiel expliquant aux débutants sur le moteur de recherche les concepts de base sur les snippets et, en particulier, la fonction de ces snippets, leur valeur pour le référencement et les directives pour les modifier afin d’obtenir les meilleurs résultats.

Lorsque votre site apparaît dans les pages de résultats de recherche, Google affiche un extrait de texte, c’est-à-dire un titre et une brève description du contenu de la page (autrefois entrecoupés du lien URL placé, qui se trouve maintenant en haut du titre) : ceci ouvre l’épisode de Recherche pour les débutants, qui se concentre d’abord sur la manière de rédiger et d’afficher un titre et une méta-description bien optimisés, puis analyse la façon dont Google génère réellement les extraits dans les SERP.

Comment modifier les snippets des résultats de recherche Google

Snippets SEO : poids et valeur

Selon Google, les extraits sont le principal élément d’information permettant de convaincre un utilisateur de cliquer sur un résultat plutôt qu’un autre. Comme ils représentent le premier niveau d’interaction entre un site et des clients potentiels, ils sont essentiellement un élément utile pour faire une bonne première impression auprès des utilisateurs qui effectuent des recherches pertinentes.

C’est pourquoi il est important de gérer stratégiquement la création de ce contenu et de fournir des titres et des descriptions pertinents pour nos pages.

Meilleures pratiques pour les titres en SEO

En ce qui concerne le titrage pour le SEO, et plus précisément la balise title (qui est, comme nous le savons, ce qui apparaît dans les SERP), pour la vidéo, un titre de page est efficace s’il décrit de manière concise ce que nous avons à offrir et « ce que nous offrons » ; l’exemple donné est « vêtements pour enfants sportifs » pour une boutique de vêtements pour enfants en ligne (dans la langue originale, vêtements pour enfants sportifs recommandé pour une « boutique de vêtements pour enfants en ligne »).

Il faut éviter les termes trop vagues (par exemple, il n’est pas recommandé d’utiliser « Accueil » comme titre de la page d’accueil), mais il faut aussi faire attention à la longueur du titre, car les textes trop longs peuvent être tronqués dans les SERP. Pour être précis, nous devons rester entre 60 et 70 caractères au maximum, bien que Google évalue la taille sur la base de l’affichage graphique et compte donc les pixels (la limite est de 600 px).

Exemple d'extrait de texte de Google
Exemple d’extrait de texte de Google

Petit focus également sur l’utilisation de mots-clés stratégiques : l’utilisation de termes descriptifs est autorisée, mais il ne faut pas être répétitif ou utiliser des synonymes excessifs : ces tactiques n’aident pas les utilisateurs et peuvent sembler spammy aux yeux de Google et des clients potentiels.

Enfin, il est important d’utiliser des titres différents pour chaque page, car les utilisateurs savent ainsi exactement où ils se trouvent sur le site. Si nous sommes contraints d’utiliser le même titre, Google recommande d’envisager l’utilisation de snippets différents sur chaque page pour aider à les distinguer dans les résultats de recherche.

A quoi ressemblent les bonnes descriptions

La vidéo présente ensuite les meilleures pratiques en matière de descriptions, qui doivent être des résumés courts et pertinents du contenu d’une page spécifique et donc une sorte d’accroche pour convaincre un client potentiel de visiter notre site.

Une méta-description efficace doit comporter une ou deux phrases qui décrivent succinctement le contenu de la page. Si l’on reprend l’exemple précédent de la boutique en ligne de vêtements pour enfants, un bon contenu pourrait être « parcourez une variété de vêtements pour toutes les activités de vos enfants ».

Selon Google, il n’y a pas de limite de longueur imposée pour la méta-description, mais en réalité, les extraits affichés dans les résultats de recherche sont tronqués selon les besoins (et la longueur varie généralement entre 145 et 160 caractères).

Il n’est pas nécessaire de rédiger une méta-description sous la forme d’une phrase et le contenu peut être adapté en fonction des caractéristiques du site. Par exemple, une page de produit peut afficher des détails, le prix ou l’indication du fabricant, tandis qu’un site d’actualités ou un blog informatif peut indiquer l’auteur ou la date de publication.

Pour les autres conseils, il en va de même que pour les titres : chaque page du site doit avoir une méta-description distinctive et pertinente pour cette page. Toutefois, si nous n’avons pas le temps ou le moyen de créer une description unique pour chaque page individuelle, nous pouvons essayer de hiérarchiser le contenu, c’est-à-dire de créer au moins une description pour la page d’accueil et les pages les plus populaires et les plus stratégiques.

Les règles de Google sur les snippets

Nous pouvons vérifier ce que Google affiche pour nos sites en recherchant une requête et en ajoutant le nom du site. La vidéo nous invite à noter que le titre et le snippet affichés peuvent être différents en fonction de la requête.

En fait, les extraits sont automatiquement créés par Google pour mettre en évidence le contenu d’une page qui correspond le mieux à la requête de recherche spécifique d’un utilisateur (pour le rapprocher de son intention de recherche, pourrait-on dire). Par conséquent, la même page peut apparaître dans les SERP avec des snippets différents pour des recherches différentes.

En outre, même si nous rédigeons nous-mêmes le titre et la méta-description, c’est toujours Google qui décide de ce qu’il faut prendre et montrer, en déterminant ce qui est le plus approprié et pertinent en fonction de la requête spécifique de l’utilisateur.

Les snippets de Google, des règles de contrôle pour les webmasters

En septembre 2019, un article est paru sur le blog officiel de Google annonçant une nouvelle possibilité pour les webmasters, qui se voient accorder un plus grand contrôle sur la gestion des snippets affichés au cours des recherches, de manière à simplifier l’optimisation de la valeur obtenue par la Recherche et la réalisation des objectifs commerciaux.

Dans le cadre des travaux habituels de Google visant à améliorer les réponses à fournir aux utilisateurs avant les liens bleus et la vieille page d’accueil classique, la mise en page de Google Search a beaucoup changé au fil des ans, et ces derniers temps, l’accélération est encore plus évidente, grâce à l’utilisation de données structurées, qui permettent au moteur de recherche de récupérer des informations supplémentaires sur les pages d’un site, qui sont ensuite traitées, en fonction de la requête, sous la forme de « featured snippets » ou de « enriched snippets », les « rich snippets« , qui présentent à l’utilisateur des données supplémentaires, généralement positionnées entre l’URL et la description.

Des outils qui, comme en témoigne l’augmentation des recherches sans clics, semblent trouver grâce aux yeux des utilisateurs finaux.

Extraits de recherche Google

L’article de John Mueller retrace ce processus, puisque le porte parole explique que Google utilise les aperçus de contenu, y compris les extraits de texte et autres médias, « pour aider les gens à décider si un résultat est pertinent par rapport à leur requête ». La forme et le type d’aperçu affiché dépendent de divers facteurs, notamment du contenu recherché par une personne et du type d’appareil à partir duquel elle le consulte.

Parmi les exemples donnés, citons un site de cuisine proposant des recettes : si l’utilisateur souhaite savoir quoi et comment cuisiner pour le déjeuner, il peut trouver des vignettes et des évaluations d’utilisateurs dans les SERP, qui peuvent être plus utiles que les extraits de texte pour l’aider à décider quoi manger. Les personnes à la recherche d’un concert à proximité peuvent également consulter les événements directement dans les résultats de la recherche, en utilisant également la fonction de localisation de l’appareil.

Ces fonctionnalités sont possibles lorsque les éditeurs marquent leurs pages avec des données structurées : automatiquement, Google génère des aperçus pour aider un utilisateur à comprendre pourquoi les résultats affichés sont pertinents par rapport à sa recherche et pourquoi il pourrait être utile de visiter des pages connexes.

Les webmasters peuvent définir et limiter l’information sur les extraits.

Et voici le clou du spectacle : Google reconnaît « que les propriétaires de sites peuvent vouloir définir de manière indépendante l’étendue du contenu de leurs aperçus dans les résultats de recherche ». L’équipe de Mountain View a donc trouvé une solution pour permettre aux webmasters de définir certains paramètres spécifiques liés à ces aperçus, en leur permettant de définir eux-mêmes la quantité de texte ou la partie qui doit être disponible pour les aperçus et la mesure dans laquelle d’autres médias doivent être inclus dans les aperçus.

Jusqu’alors, un site pouvait uniquement décider d’autoriser l’utilisation des extraits de texte ou de ne pas donner cette option ; à partir de septembre 2019, Google a plutôt introduit un certain nombre de méthodes qui, grâce à des paramètres tels que les balises méta robots et un attribut HTML, permettent une configuration plus détaillée du contenu de l’aperçu affiché pour les pages, qui fonctionnera dans le monde entier et pour tous les résultats affichés globalement.

Comment définir les balises méta de robots

La commande de la balise méta robots doit être ajoutée au d’une page HTML ou spécifiée via l’en-tête HTTP x-robots-tag. Il existe quatre méthodes pour aborder l’aperçu du contenu d’une page :

  • « Nosnippet », l’option déjà existante pour notifier à Google de ne montrer aucun extrait de texte pour la page.
  • « Max-snippet: [nombre] », une nouvelle option pour indiquer la longueur maximale du texte, en caractères, d’un extrait pour la page.
  • « Max-video-preview: [nombre] », autre nouveauté, pour spécifier une durée maximale en secondes d’un aperçu vidéo animé.
  • « Max-image-preview: [setting] », également dans ce cas une nouvelle option, qui vous permet d’indiquer une taille maximale de l’aperçu de l’image à afficher sur la page, en utilisant « aucun », « standard » ou « grand « cahier des charges ».

Ces quatre paramètres peuvent également être combinés, comme dans l’exemple fourni dans le post officiel :

Les paramètres via l’attribut HTML

Ensuite, il existe un autre système qui vous permet de limiter la partie d’une page à signaler comme éligible pour être affichée en tant qu’extrait : l’attribut HTML « data-nosnippet » dans les éléments span, div et section, qui empêche Google de participer à une page HTML à afficher dans l’extrait de texte, comme dans l’exemple <p><span data-nosnippet>Harry Houdini</span> est sans aucun doute le magicien le plus célèbre qui ait jamais existé</p> .

Notes sur les résultats enrichis et les « featured snippets ».

L’article de Mueller fournit ensuite des indications supplémentaires sur les résultats enrichis et les featured snippets, en rappelant que le contenu des données structurées peut être affiché dans les résultats enrichis de Google Search. Ces résultats ne sont pas soumis aux limites des paramètres des méta-robots, mais peuvent être personnalisés en intervenant directement sur le contenu fourni dans les données structurées elles-mêmes.

Le dernier paragraphe est enfin consacré au format AMP, qui offre aux webmasters certains avantages tels que la possibilité pour la page d’être utilisée pour une présentation plus importante des vignettes dans les résultats de recherche et dans le flux Google Discover. Il s’agit de fonctionnalités qui, comme le montrent certaines recherches, peuvent générer davantage de trafic vers les articles, mais Google donne tout de même aux éditeurs la possibilité de limiter la taille des images à l’aide des paramètres méta robot décrits ci-dessus.

Titres et descriptions, le nouveau guide de Google pour contrôler les snippets

Poursuivant le travail de mise à jour de la documentation d’assistance pour ceux qui gèrent des sites et font du référencement – et après les contributions sur les meilleures pratiques pour les sites de commerce électronique ou celle sur les codes de statut HTTP, les problèmes de réseau et les erreurs DNS – l’équipe de Google est allée à la rencontre des demandes de clarification concernant le contrôle de ce que Google affiche dans les résultats de recherche pour le titre et la description du résultat positionné.

Pour être précis, à partir d’octobre 2021, deux nouveaux documents apparaissent en langue anglaise qui étaient auparavant traités de manière globale :

Ce qui change dans les définitions de Google

La plupart du contenu des deux pages n’est pas nouveau, et la différence majeure est précisément que les informations sont désormais publiées sur deux pages distinctes.

Exemple de lien de titre, titre dans les SERP
Exemple de lien de titre, titre dans les SERP

La définition des titres vous saute également aux yeux : Google les appelle en fait des liens titres, une nouvelle expression pour désigner le titre d’un résultat de recherche. Toujours dans ce document sur les titres, il y a maintenant plus de détails sur la façon dont le lien du titre est généré et quelques exemples de la façon dont Google peut modifier ce champ.

Que sont les liens titres sur Google

Ainsi, les titres (titres de référencement ou balises de titre) sont destinés aux liens de titre de Google, c’est-à-dire « le titre d’un résultat de recherche sur Google Search et d’autres propriétés (par exemple, Google News) qui renvoie à la page web ». Dès les premières lignes du guide, il est rappelé que « Google utilise un certain nombre de sources différentes pour déterminer automatiquement le lien du titre », et que les éditeurs peuvent « indiquer leurs préférences en suivant les directives pour la rédaction d’éléments <title> descriptifs ».

Meilleures pratiques pour rédiger des titres efficaces

Le document énumère ensuite certaines des meilleures pratiques pour la rédaction d’éléments <title> descriptifs, un adjectif qui occupe donc une place centrale dans la vision du moteur de recherche.

En fait, les titres « sont essentiels pour donner aux utilisateurs un aperçu rapide du contenu d’un résultat et de sa pertinence par rapport à leur requête », peut-on lire sur la page ; en effet, il s’agit souvent « de la principale information que les gens utilisent pour décider sur quel résultat ils vont cliquer », d’où l’importance d’utiliser un titre textuel de haute qualité pour nos pages.

Les conseils pour y parvenir sont les suivants :

  • Spécifier un titre dans l’élément <title> pour chaque page
  • Rédigez un texte descriptif et concis pour notre <title>, évitez par exemple les textes trop vagues ou trop longs (qui pourraient être tronqués lors de leur affichage dans les résultats de recherche).
  • Évitez le bourrage de mots-clés (qui peut donner l’impression à Google et aux utilisateurs que les résultats sont frauduleux).
  • Évitez les textes répétés ou passe-partout dans les éléments <title> (car ils ne proposent pas un texte très informatif).
  • Utilisez la marque de manière concise, en évitant les pages répétitives dues à la présence excessive du nom de la marque.
  • Prêtez attention à l’utilisation des règles relatives aux extraits pour les crawlers des moteurs de recherche.

Les titres et Google : comment les liens vers les titres sont générés

Autre nouveauté, le paragraphe expliquant brièvement comment fonctionne la génération des titres dans la page de résultats de recherche de Google, sujet, comme mentionné, d’une intervention récente.

Cette opération est « entièrement automatisée », lit-on dans le document, « et prend en compte à la fois le contenu d’une page et les références à celle-ci affichées sur le Web » : l’objectif du titre lié est en effet « de représenter et de décrire au mieux chaque résultat ».

Le système de recherche Google utilise certaines sources pour déterminer automatiquement les liens de titre :

  • Contenu des éléments
  • Le titre ou l’en-tête visuellement principal affiché sur une page.
  • Les éléments d’en-tête, tels que les éléments
  • D’autres contenus importants et proéminents grâce à l’utilisation de styles spéciaux (traitements de style).
  • Autre texte contenu dans la page.
  • Texte d’ancrage sur la page.
  • Texte dans les liens pointant vers la page.

Le guide de Google précise que le moteur de recherche « ne peut pas modifier manuellement les liens titres des sites individuels », mais qu’il essaie toujours de les rendre aussi pertinents que possible. En général, la modification du jeu de titres – et donc l’apparition dans les SERP d’un titre de page autre que l’élément <title> – est nécessaire lorsque Google détecte un problème avec cet élément.</p>

Snippets et meta descriptions, les indications de Google

Le deuxième document de support s’intitule « vérification des extraits dans les résultats de recherche » et se concentre principalement sur la définition des extraits ; en ce sens, l’extrait de code Google est « la description ou la partie récapitulative du résultat de la recherche sur Google Search et d’autres propriétés (par exemple, Google News) ».

Exemple de méta description, extrait dans la recherche Google
Exemple de méta description, extrait dans la recherche Google

En général, cette page examine comment les extraits sont créés, analyse les différences entre les résultats enrichis et les balises de description méta, explique comment bloquer les extraits ou ajuster leur longueur, et définit les meilleures pratiques pour créer des descriptions méta.

En ce qui concerne les titres, il est immédiatement clair que l’apparence réelle dans les résultats de recherche des extraits définis par ceux qui possèdent ou gèrent le site peut être différente, mais aussi que Google ne peut pas modifier manuellement les extraits pour les sites individuels, tout en s’efforçant de s’assurer qu’ils soient toujours aussi pertinents que possible.

Comment les extraits sont créés

Des extraits de code Google sont automatiquement créés à partir du contenu de la page et servent à mettre en valeur et à prévisualiser le contenu de la page qui correspond le mieux à la recherche spécifique d’un utilisateur. C’est pourquoi la recherche Google « peut afficher différents extraits pour différentes recherches ».

Selon le guide, les propriétaires de sites disposent de deux méthodes principales pour suggérer du contenu pour les extraits créés par Google :

  • Résultats enrichis, résultats avancés : en ajoutant des données structurées au site, nous pouvons aider Google à comprendre la page, par exemple une critique, une recette, une activité ou un événement.
  • Balises meta description : Google utilise « parfois » le contenu des balises pour générer des extraits s’il pense « qu’elles fournissent aux utilisateurs une description plus précise que ce qui peut être extrait directement du contenu de la page ».

Les règles de gestion, de blocage ou de limitation des snippets

Le document d’assistance nous rappelle ensuite que nous pouvons empêcher la création et l’affichage d’extraits pour notre site dans les résultats de recherche ou indiquer à Google la longueur maximale que nous voulons afficher pour nos extraits. Il suffit d’utiliser les balises meta robots nosnippet si l’on veut empêcher l’affichage des snippets dans les SERPs ; max-snippet : [nombre] pour la longueur maximale des extraits ; data-nosnippet pour empêcher l’affichage de parties de la page dans un extrait.

Bonnes pratiques pour créer des méta descriptions de qualité

Comme mentionné, Google ne garantit pas à 100 % qu’il utilisera la méta description de la page définie par le site, mais il existe quelques conseils que nous pouvons suivre pour augmenter les chances que la balise apparaisse comme un extrait dans les SERP dans les résultats de recherche.

Le but est toujours d’essayer de fournir aux utilisateurs une description plus précise que ce qui serait possible uniquement à partir du contenu de la page, car la méta description « informe et intéresse généralement les utilisateurs avec un bref résumé pertinent au sujet d’une page particulière ». Il faut donc les considérer comme « une présentation qui convainc l’utilisateur que la page correspond exactement à ce qu’il recherche » ; de plus, selon le document « il n’y a pas de limite à la longueur d’une méta description, mais l’extrait est tronqué dans les résultats de recherche Google selon les besoins, généralement pour s’adapter à la largeur de l’appareil ».

D’un point de vue pratique, pour éviter les erreurs dans la méta description il faut essayer de satisfaire ces demandes :

  • Ajoutez une méta description à chaque page du site.
  • Créez des descriptions uniques pour chaque page du site, ou au moins une description pour les URL cruciales telles que la page d’accueil et les pages populaires du site.
  • Incluez des informations pertinentes sur le contenu dans la description. La méta description « ne doit pas seulement être sous forme de phrase, mais c’est un endroit idéal pour inclure des informations sur la page » pour fournir aux visiteurs potentiels des informations très pertinentes qui pourraient autrement ne pas apparaître dans l’extrait.
  • Générez des descriptions par programmation au niveau du code, en particulier pour les grands sites où une intervention manuelle sur chaque page individuelle nécessiterait un effort excessif
  • Utiliser des descriptions de qualité, qui ont de meilleures chances d’apparaître dans les résultats de recherche Google et peuvent aider à améliorer la qualité et la quantité du trafic organique. À l’inverse, les méta descriptions composées de longues chaînes de mots-clés ne donnent pas aux utilisateurs une idée claire du contenu de la page et sont moins susceptibles d’être affichées à la place d’un extrait normal.

Pour apporter un soutien supplémentaire et mieux préciser comment les méta descriptions peuvent être affinées, Google a ajouté en septembre 2022 des exemples pratiques sur le sujet, en distinguant les mauvaises pratiques des pratiques suggérées.

Partant de quatre cas – une boutique qui vend des articles de couture, un site d’actualités locales, un blog avec des recettes de cuisine et une page produit – le guide nous propose deux variantes d’extraits, en marquant l’un comme « mauvais » et l’autre comme « meilleur ».

Partant de quatre cas – une boutique vendant des articles de couture, un site d’informations locales, un blog contenant des recettes de cuisine et une page de produit – le guide nous propose deux variantes d’extraits, l’une étant considérée comme « mauvaise » et l’autre comme « meilleure ».

Exemples de bonnes et mauvaises descriptions selon Google
Exemples de bonnes et mauvaises descriptions selon Google

Lectures supplémentaires

Cas 1

Une simple liste de mots-clés est un mauvais choix, alors qu’il est bon d’expliquer ce que vend le magasin et de fournir des détails tels que les heures d’ouverture et l’emplacement.

Cas 2

Il n’est pas correct (pas utile) d’utiliser la même description pour chaque article d’actualité, alors qu’il est plutôt recommandé de personnaliser la description d’un article en utilisant éventuellement aussi des parties de l’actualité pour anticiper ce qui s’est passé (et pour intéresser les lecteurs).

Cas 3

La mauvaise pratique consiste à ne pas résumer la page et à rédiger des extraits vagues et non pertinents ; la bonne méthode consiste à utiliser la description pour résumer le véritable contenu de la page entière.

Cas 4

Si un extrait trop long a toutes les chances d’être coupé, l’extrême opposé n’est pas non plus utile et Google recommande vivement de ne pas rédiger de descriptions trop courtes ; au contraire, les descriptions doivent toujours être spécifiques et détaillées.

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Nicolas Schiavon
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Après 22 ans dans le monde de l'automobile et après avoir créé plusieurs sites internet de vente de voitures, dont le premier en 1997, et les premières pages Facebook de garage automobile, mais aussi dans d'autres domaines, Nicolas décide de mettre son savoir faire en marketing digital au services des entreprises qui décident de renforcer leur présence sur Internet. Assurer la visibilité des clients sur le digital, en les accompagnant dans leur transformation digitale et augmenter leur taux de convertion en générant des leads qualifiés grâce au référencement Google de notre agence SEO Metadosi.

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