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Guide pour créer une taxonomie de site efficace pour le SEO

03 Mai
2022

Taxonomie du site, conseils pour la gérer d’un point de vue SEO

Retour aux fondamentaux : il est temps de rafraîchir quelques notions de base en matière de référencement et de gestion de site ! Nous allons jeter un coup d’œil à la taxonomie et essayer de donner quelques conseils non seulement à ceux qui cherchent les bonnes solutions pour construire un nouveau projet, mais aussi des instructions pour rendre plus efficace un site existant qui a du mal à décoller.

Guide pour créer une taxonomie de site efficace pour le SEO
Guide pour créer une taxonomie de site efficace pour le SEO

Qu’est-ce que la taxonomie d’un site web ?

Le terme « taxonomie du site web » (parfois également appelé « taxonomie de l’URL ») fait référence à la manière dont nos pages sont structurées dans divers conteneurs de catégories ou de balises suivant l’organisation conceptuelle du site.

Déjà il faut savoir qu’on ne devrait pas parler en français de Taxonomie mais de Taximonie. Le mot français Taxinomie qui traite des classifications des plantes, des lois et des règles qui doivent déterminer l’établissement des méthodes et systèmes.

Le terme taxonomie vient du grec et signifie « règle d’ordonnancement » : le mot vient du Grec Taxis, qui veut dire « placement », « classement », « ordre » et de nomos qui signifie « loi », « règle »

Il s’agit d’une véritable discipline scientifique qui analyse les critères et l’ordre logique avec lesquels certains éléments (pas seulement ceux appartenant à l’informatique ou au référencement) sont classés et hiérarchisés. Par exemple, en biologie, il existe la taxonomie biologique, c’est-à-dire les critères de classification hiérarchique des espèces vivantes afin d’étudier leur évolution.

A quoi sert la taxonomie

Les origines de la taxonomie et du processus de catégorisation des éléments remontent aux origines mêmes du langage et donc à l’aube de la pensée : à l’origine, les humains utilisaient les mêmes noms pour définir des organismes plus ou moins similaires (pensez par exemple aux « fleurs » ou aux arbres, des noms dits « vulgaires ») caractérisés par des traits communs.

Utilisation dans les sciences

« Toutes les sociétés humaines disposent d’un système taxonomique qui nomme les espèces et les regroupe en catégories d’ordre supérieur », nous dit aussi Wikipédia, et « pratiquement tous les concepts, les objets animés et non animés, les lieux et les événements peuvent être classés selon un schéma taxonomique ».

Cependant, un problème a commencé à se poser en biologie, à savoir l’établissement d’un « système plus universel et rigoureux de définition des organismes », car « chaque espèce devait être nommée, avoir un nom unique et être décrite sans ambiguïté » afin d’éviter les malentendus et de permettre une interprétation facile dans n’importe quelle partie du monde.

Taxonomie appliquée aux sites

La taxonomie est utilisée pour classer tous les documents, les pages web et leurs URL de manière hiérarchique, à travers des principes et des concepts de communication, et vise à les clarifier et à les interpréter sans ambiguïté pour les moteurs de recherche et les utilisateurs.

En bref, il contribue à améliorer la convivialité du site lui-même : en découvrant et en naviguant dans les catégories, les visiteurs ont un accès plus facile aux contenus et une capacité plus rapide à identifier les pages associées à chaque conteneur. Ils peuvent ainsi se déplacer sur le site avec plus de clarté et sans confusion, des facteurs qui peuvent faciliter leur parcours et réduire le taux de rebond.

Dans le même temps, une gestion efficace permet de communiquer mieux et plus directement aux robots des moteurs de recherche l’objet du site et les thèmes centraux du projet, avec des avantages potentiels pour le classement également.

Taxonomie et structure URL

La mise en place d’une taxonomie de site web bien optimisée est importante pour une stratégie de référencement évolutive, et son efficacité est également étroitement liée à la manière dont nous gérons la structure des URL et, en particulier, les sous-dossiers.

Chaque fois que nous créons une nouvelle page, son nom spécifique est appelé slug, qui correspond (généralement) à la fin de l’adresse. Pour les sites qui choisissent d’afficher un chemin URL avec une catégorie visible, la nouvelle page devient un enfant de la section parent, qui apparaît comme un sous-dossier dans le chemin.

Taxonomie du site web : est-il préférable pour le SEO d’afficher les URL avec ou sans catégorie ?

Cela ouvre un vieux débat dans la communauté SEO : vaut-il mieux penser à une structure d’URL avec taxonomie ou sans ? Et donc, la catégorie doit-elle faire partie du chemin ou pouvons-nous aussi les éviter sans crainte ?

En réalité, il n’y a pas de réponse unique et définitive, mais – comme c’est souvent le cas dans notre monde – beaucoup dépend du type de site, du contexte et (pourquoi pas ?) d’une analyse des concurrents pour voir comment nos adversaires directs se sont organisés (et si leurs stratégies plaisent à Google). De manière générale, on estime que la création d’URL propres, qui suivent une structure évolutive, permet d’obtenir une architecture de site plus facile à analyser par les robots d’exploration.

La structure des chaînes de taxonomie dans les URL permet de segmenter les pages du site à différents moments et à différentes fins, tant dans la phase d’analyse que dans la phase de traitement des données, mais le poids des URL dans le référencement ne doit pas être surestimé.

La valeur des URL dans le référencement

Il est désormais bien établi qu’une URL chargée de mots clés n’est pas un facteur de classement pertinent, et nous savons également que la longueur de l’URL a peu d’influence sur les performances et peut – au mieux – causer des problèmes techniques du côté du serveur et du client, comme l’a souligné John Mueller il y a quelque temps.

Beaucoup plus importante est la structure du site, qui est au contraire l’un des éléments centraux pour améliorer les chances d’avoir de bonnes performances dans les SERP : si les URL sont de simples points de référence pour appeler les ressources du serveur lorsque cela est nécessaire, la structure du site est au contraire composée des chemins de navigation que nous traçons à travers les liens internes dans toutes leurs significations.

Comment communiquer les chemins à Google

Face aux doutes d’Hamlet exposés ci-dessus, une autre question ne doit pas être négligée : il existe une manière précise de communiquer à Google la structure du site et des URL de manière non ambiguë, et d’indiquer la hiérarchie que nous avons conçue, c’est-à-dire les données structurées.

La mise en œuvre du balisage du fil d’Ariane nous permet de donner un signal clair de structure et de hiérarchie par le biais d’un langage que le moteur de recherche peut comprendre, rendant inutile l’utilisation d’URL avec des sous-dossiers dans ce seul but (et permettant aux sites sans chaîne de taxonomie dans leurs adresses de fonctionner sans problème).

Faire un choix clair

En principe, pour un nouveau projet, il peut être préférable de mettre en place l’inclusion de la taxonomie dans les URL pour faciliter la maintenance et l’analyse des pages : les URL parlantes sont plus lisibles et compréhensibles, même pour les humains, et peuvent aider à identifier les problèmes qui se répètent mécaniquement dans des sections spécifiques (par exemple, des canoniques erronés, une pagination qui ne s’imprime pas, des pages excessivement lourdes, des temps de réponse anormaux, et plus encore).

Il est également plus facile de gérer les redirections et les injections de code, sans avoir à trouver les classes de corps que WordPress applique pour les taxonomies d’URL, tout comme il devient pratique de gérer/générer des sitemaps et de filtrer les données des analyses effectuées dans Google Search Console.

Dans tous les cas, l’important est de faire un choix de base et d’essayer de le respecter autant que possible, car toucher et modifier la structure des URL n’est (presque jamais) une option recommandable et, surtout, cela n’a pratiquement aucun sens si le seul espoir est d’obtenir une prétendue amélioration du classement. En fait, il y a généralement plus de risques que d’avantages, et il s’agit donc d’une option à envisager uniquement dans des situations extrêmes et inévitables.

Optimisez la taxonomie de votre site internet

Il existe un certain nombre de conseils et de bonnes pratiques à suivre afin de rendre la gestion de la taxonomie des URL efficace et d’éviter ce que l’on appelle les « hot rubbish », c’est-à-dire ces longues chaînes de nœuds dans les URL qui ne servent à rien et ne font que compliquer les choses.

Un exemple de ce déchet est la présence de la date dans le chemin d’accès, qui n’est pas considérée comme optimale car elle ne regroupe pas les contenus d’une section du site en fonction de l’affinité du sujet, mais uniquement en fonction du facteur temps.

En revanche, une taxonomie optimisée et propre rassemble des URL (et du contenu) qui appartiennent au même sujet et qui ont une relation claire entre eux. Cette façon de faire peut aider Google de plusieurs façons, car elle rend plus explicites les relations entre les contenus au sein d’une catégorie et facilite la compréhension par les systèmes des moteurs de recherche.

Les liens internes sont également un outil puissant en matière de taxonomie des sites web, car ils permettent aux moteurs de recherche et aux utilisateurs de découvrir plus facilement la relation entre les sujets et de déterminer leur pertinence. Le conseil est d’exploiter les liens internes de manière naturelle dans le texte, en fournissant une pertinence contextuelle par le biais d’un texte de soutien près du lien.

Conseils pour améliorer la taxonomie des URL

Selon John McAlpin de SearchEngineLand, le processus d’optimisation de la taxonomie d’un site doit reposer sur trois principes :

  • Soyez évolutif.
  • Soyez facile à suivre, tant pour les utilisateurs que pour les moteurs de recherche.
  • Examinez l’entonnoir marketing.

Qu’est-ce qu’un système évolutif ?

En génie logiciel, et plus généralement en informatique, un système évolutif est défini comme un système capable d’augmenter (ou de diminuer) ses capacités en fonction des besoins et de la disponibilité. Lors de la création d’une taxonomie d’URL, nous devons donc veiller à ce que de nouvelles pages puissent être ajoutées ultérieurement et s’intégrer facilement dans le contexte défini.

Exemples de taxonomies évolutives

Pour mieux comprendre le problème, l’article donne l’exemple d’un site Web pour une entreprise ayant plusieurs bureaux locaux, et en particulier des magasins couvrant plusieurs États (américains), plusieurs villes au sein de cet État, et plusieurs codes postaux ZIP au sein de ces villes. Il existe plusieurs méthodes pour créer des URL qui parlent de la catégorie :

Catégorie unique. Dans l’exemple, il s’agit des emplacements, dans lesquels toutes les pages situées différemment tomberont :

  • https://www.examplehealthsite.com/locations/north-dallas-office
  • https://www.examplehealthsite.com/locations/south-dallas-office

Regroupement par pays. Un sous-dossier ultérieur qui spécifie le pays et rassemble les pages connexes :

  • https://www.examplehealthsite.com/locations/texas/north-dallas-office
  • https://www.examplehealthsite.com/locations/texas/south-dallas-office

Regroupement par ville. Un autre sous-dossier spécifiant la ville :

  • https://www.examplehealthsite.com/locations/texas/dallas/north-dallas-office
  • https://www.examplehealthsite.com/locations/texas/dallas/south-dallas-office

Regroupement par code postal, en utilisant uniquement le code postal :

  • https://www.examplehealthsite.com/locations/75001/north-dallas-office

Regroupement par code postal et par État :

  • https://www.examplehealthsite.com/locations/texas/75001/north-dallas-office

Il est vraiment important d’étudier attentivement la structuration des URL, car vous pouvez immédiatement voir à quel point il est facile de se retrouver avec des URL longues et complexes qui peuvent devenir incontrôlables. L’utilisation de chemins trop organisés peut être un défaut, notamment parce qu’elle bloque le système et le rend non évolutif.

La clé pour décider quelle est la meilleure option est de connaître votre activité et d’anticiper le développement : par exemple, si vous prévoyez une croissance au sein des villes et des États, il peut être judicieux de créer ces sous-dossiers, mais un répertoire plus simple peut également suffire (tandis que le répertoire des codes postaux est un répertoire qui devrait presque toujours être écarté a priori). L’important est de comprendre ce qui est le plus judicieux pour vos propres stratégies et ce qui servira vos utilisateurs, et de vous assurer que cela se reflète dans votre taxonomie.

Créer des structures conviviales

Une taxonomie d’URL propre est également importante pour les utilisateurs car elle peut améliorer l’expérience utilisateur et simplifier leur parcours à travers les pages du site à la recherche de ce qui les intéresse.

D’une certaine manière, nous devons anticiper les parcours possibles des visiteurs, deviner les domaines les plus intéressants (qui peuvent également être identifiés par une recherche efficace de mots-clés en amont) et refléter ces évaluations dans les URL.

Taxonomie et entonnoir marketing

Il n’est pas moins stratégique d’essayer de proposer aux consommateurs une taxonomie qui s’aligne sur la façon dont les pages et le contenu du site web sont structurés, afin de faciliter l’entonnoir marketing.

Par exemple, il peut être utile de regrouper différentes sections qui traitent des différentes étapes du processus de décision, en respectant toujours la structure du fil d’Ariane de ces pages également dans la taxonomie URL.

Catégories et balises : différences et comment les gérer

Dans le cadre de la discussion sur la taxonomie, nous pouvons également ouvrir une parenthèse rapide pour mieux définir les catégories et les balises d’un site, et fournir quelques suggestions pour gérer ces éléments d’une manière favorable au référencement.

Que sont les catégories d’un site web

Une catégorie est un regroupement par thème et fait partie de ce que l’on appelle une taxonomie verticale, car la sélection des documents suit un développement hiérarchique et d’autres sous-catégories peuvent être créées. Il s’agit d’un système de classification qui rassemble des ressources pertinentes ayant une relation de spécificité, qui sont généralement proches les unes des autres et qui se réfèrent au même macro-sujet central du site.

Les catégories doivent être créées en respectant deux propriétés particulières, à savoir la spécificité et la proximité. La spécificité est ce qui distingue chaque catégorie d’une autre, c’est-à-dire la propriété d’avoir un contenu spécialisé sur un sujet particulier, différent de celui des autres ; la proximité, en revanche, est la caractéristique de deux catégories d’avoir des contenus sur des sujets similaires, qui peuvent être liés dans un fil logique en utilisant des termes communs.

En principe, un article ne doit appartenir qu’à une seule catégorie et une sous-catégorie, mais dans la réalité, il ne s’agit pas d’une règle stricte (bien qu’il soit préférable de ne pas placer le contenu dans plus de deux catégories afin de ne pas dérouter les utilisateurs).

Que sont les étiquettes ? (tag)

Les étiquettes sont essentiellement des mots-clés spécifiques qui peuvent regrouper plusieurs éléments de contenu différents, pas nécessairement liés à la même catégorie. Elles constituent une règle de classification et de tri alternative aux sous-catégories, dans laquelle la sélection des documents est développée horizontalement (taxonomie horizontale) et sans hiérarchie.

En utilisant les tags, tous les documents ainsi étiquetés sont agrégés quelle que soit la catégorie à laquelle ils appartiennent (en effet, ils peuvent être utilisés sous plusieurs catégories) et il n’y a pas de limites quantitatives : il est possible de créer un nombre infini de tags et d’étiqueter un contenu avec un nombre infini de tags, mais cela revient à créer une redondance et à exposer le site à des risques (chaque tag crée une nouvelle page conteneur, donc s’ils ne sont pas optimisés et s’ils ne sont pas significatifs, ils ne risquent que de faire grossir le site et de gaspiller le budget de crawl). On peut aussi avoir une problématique de contenu dupliqué.

Lectures supplémentaires

Les objectifs de la taxonomie du site web

En conclusion, répétons ce à quoi sert une taxonomie bien organisée afin de s’en souvenir plus longtemps :

  • Regrouper les URL du site en fonction d’un thème.
  • Identifier le thème de recherche du site web
  • Communiquer plus correctement les sujets traités aux robots des moteurs de recherche, afin d’améliorer éventuellement l’indexation du contenu (et d’obtenir un meilleur classement).
  • Améliorer la convivialité et faciliter l’utilisation des informations par les visiteurs, qui peuvent identifier le site comme thématique et vertical sur un sujet, le considérant ainsi comme plus fiable qu’un portail généraliste, toutes choses égales par ailleurs.

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Nicolas Schiavon
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Après 22 ans dans le monde de l'automobile et après avoir créé plusieurs sites internet de vente de voitures, dont le premier en 1997, et les premières pages Facebook de garage automobile, mais aussi dans d'autres domaines, Nicolas décide de mettre son savoir faire en marketing digital au services des entreprises qui décident de renforcer leur présence sur Internet. Assurer la visibilité des clients sur le digital, en les accompagnant dans leur transformation digitale et augmenter leur taux de convertion en générant des leads qualifiés grâce au référencement Google de notre agence SEO Metadosi.

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